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01-07-2014 | CATEGORÍA: GENERAL (clic)  Visitas 1511 | Comentarios 1
 

FALLECE WHITAKER: LA ONU RECONOCIÓ EL GENOCIDIO ARMENIO POR SU GESTION EN 1986

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El célebre Leandro Despuy, nos cuenta la historia del informe que venció gigantescas presiones turcas y que reconoció finalmente lo sucedido a los armenios como Genocidio.


Benjamín Whitaker, la dictadura argentina y el reconocimiento del Genocidio de los armenios en la ONU

Falleció el 8 de junio en Londres
 
 
(Especial para ARMENIA) El 8 de junio falleció Benjamín Whitaker (foto) y, como era previsible, lo supe a través de un amigo armenio. El nombre de Whitaker estará sólidamente vinculado, para siempre, al reconocimiento del Genocidio de los armenios en las Naciones Unidas, hecho que se produjo luego de extensas y difíciles sesiones que saboteó Turquía durante quince años y que se concretó en 1985 con la aprobación del documento que lleva su nombre: “Informe Whitaker”.
 
De sus notables virtudes, dos en particular atravesaron todos y cada uno de los múltiples emprendimientos que abordó en su vida: la coherencia y el humor. Nacido en una familia aristocrática, realizó sus primeras incursiones políticas en el barrio londinense de Hampstead: en 1965 ganó el primer escaño laborista en un municipio hegemonizado por los conservadores durante 81 años. Ya se había graduado en derecho en Oxford y había realizado una profunda denuncia sobre el régimen policial en su país en su libro The Police.
 
Ben se mantuvo fiel al modesto club de fútbol de su barrio, al tiempo que, autodefinido como un “idealista argumentador”, profundizaba su lucha en el mundo en pos de la vigencia de los derechos humanos, contra la discriminación, la pena de muerte, la criminalización de la homosexualidad, el adulterio y el aborto, por el cuidado del ambiente y todos los temas que emergían con enorme fuerza en los años 60 y 70 del siglo pasado, cuando se produjo un cambio cultural sin precedentes. 
 
Es célebre su denuncia, en 1965, sobre los campos de detención clandestinos en Rodhesia (Zimbawe). Asesoró a los gobiernos laboristas y también fue director ejecutivo de la Fundación Calouste Gulbenkian, creada por un armenio en Portugal, difusora de las artes, las ciencias y la educación. Pero, sin duda, su actuación más conocida se dio en las Naciones Unidas, adonde llegó patrocinado por David Owen, ministro de Asuntos Exteriores británico en los 70. Ben Whitaker fue entonces designado Relator Especial de la Subcomisión de prevención de discriminaciones y protección a las minorías de la ONU -más tarde, Subcomisión de Derechos Humanos-, un calificado ámbito de expertos independientes.
 
Fue en la Subcomisión donde, tras varios intentos de denuncia, Whitaker, la embajadora francesa Nicole Questiaux y Theo van Boven desataron la mordaza que la diplomacia de la dictadura argentina (Gabriel Martínez, Mario Amadeo) había tejido para acallar las denuncias sobre asesinatos y desapariciones en nuestro país, que desde 1976 eran archivadas en la ONU. Allí Whitaker, en 1979, dio un claro mensaje: “Que los países que practican el terrorismo en su territorio no traten de usar los mismos métodos en las Naciones Unidas”.
 
En 1983, la Subcomisión y la Comisión de Derechos Humanos (hoy, Consejo) encomiendan a Benjamín Whitaker emprender un estudio y revisar la Convención para la prevención y sanción del delito de Genocidio y su ligazón con la Convención sobre la imprescriptibilidad de los crímenes de guerra y de los crímenes de lesa humanidad, a fin de garantizar que los Estados las cumplan. La elección de Whitaker estuvo basada en su estatura intelectual y su probada integridad, aunque una experta le recomienda en esos días incorporar a su vestimenta un chaleco antibalas. 
 
El caso es que dos estudios preliminares (1973 y 1975), elaborados por el experto ruandés Ruhashiankiko, contenían un párrafo que se haría célebre, el número 30, que calificaba las masacres de los armenios cometidas entre 1915 y 1923 como “el primer genocidio del siglo XX”. Pero aquel párrafo suscitó una tormenta de proporciones conducida por la diplomacia turca, fue suprimido del informe final en 1979 y el experto ruandés se esfumó de la escena internacional.
 
Nos conocimos en la Subcomisión. Éramos 26 expertos. En la Argentina comenzaba el gobierno de Alfonsín y la revolución de los derechos humanos. En 1984 fui designado relator general de la Subcomisión y estaba en debate el proyecto del excelente informe de Whitaker. Contenía la definición del Genocidio de los armenios. Yo coincidía en todo con él, pero me era políticamente difícil dar señales de apoyo y de acercamiento a un inglés, cuando las heridas de la guerra de Malvinas estaban tan próximas. Al mismo tiempo, la convocatoria al Juicio a las Juntas y la investigación de los crímenes de la dictadura argentina nos aproximaban y establecimos una corriente de simpatía recíproca de manera casi clandestina, a veces mediada por el magistrado francés Louis Joinet, también experto de la Subcomisión. Le dije que lo apoyaba. En el 85 ya teníamos una relación fluida y aunque el contexto no era sencillo supimos sobreponernos a esa contingencia; teníamos un diálogo profundo, ambos conocíamos el mundo de la ONU y de los derechos humanos.
 
Para Whitaker la situación también era muy complicada; en Gran Bretaña gobernaba Margaret Tatcher -que no respaldaba su relatoría- y tuvo que servirse del apoyo de una ONG británica para terminar su mandato en Naciones Unidas. Socialista convencido, Whitaker no apoya la política del gobierno tatcheriano, y aunque esa circunstancia lo debilitaba personalmente, la contundencia de su informe lo fortalecía. Esta situación es aprovechada por la diplomacia turca, que procura eliminar el párrafo sobre el Genocidio de los armenios. Cuando ese punto es debatido, menciono los cambios producidos en la Argentina, nuestra solidaridad con pueblos víctimas de genocidios y me pronuncio abiertamente por mantener el párrafo en conflicto. 
 
En 1985, Whitaker denuncia en la Subcomisión el robo de documentos que nunca recuperará. En esa misma sesión, actuando como relator general, advierto que la expresión “genocidio” ha sido remplazada por “la cuestión armenia”. En esos días, Whitaker recibe la visita de dos diplomáticos turcos que buscan disuadirlo de continuar con su estudio. Pero Whitaker era un hombre de principios, no susceptible a presiones políticas. La aprobación final del histórico informe, hoy patrimonio de la ONU, en 1985, es la culminación de una batalla diplomática sin precedentes, que produjo un impacto político y jurídico en el mundo entero. 
 
Dice Whitaker al finalizar su exposición: “Este capítulo de la historia (…) hay que cerrarlo con honor. Si los expertos no tienen valor para decir la verdad, entonces no sirve de nada participar en los trabajos de la Subcomisión. Esta tiene el deber de proteger no a los gobiernos sino a las víctimas”. En un gesto de caballerosidad y por razones éticas, Whitaker se abstuvo de votar su propio informe. Volvimos a encontrarnos en diciembre de 1986, cuando visitó Buenos Aires y expresó que la aprobación del Informe había sido un buen ejemplo de la cooperación angloargentina. Sin que trascendiera a la prensa, se entrevistó con el canciller Dante Caputo y con el presidente Raúl Alfonsín. 
 
Sus últimos años los dedicó a la pintura, y una de sus actividades fue impulsar que se erigiera una estatua del escritor Georges Orwell -un legendario crítico de la sociedad capitalista- frente a la BBC, que allí está.
 
Leandro Despouy *
 
* Presidente de la Auditoría General de la Nación. Ex presidente de la Subcomisión y de la Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

Fuente: http://www.diarioarmenia.org.ar/noticia.php?t=Benjam%C3%ADn-Whitaker,-la-dictadura-argentina-y-el-reconocimiento-del-Genocidio-de-los-armenios-en-la-ONU&id=2b00df8346d8cdb2431fc144d5d1dcf5

 
 
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COMENTARIOS
 
Haig Andonian | Montevideo | Uruguay | 13/09/2015

Armenios del mundo nunca olvidemos estos nombres que lucharon por causas justas defendiendo razas y pueblos oprimidos por distintas tiranías.Entre muchos otros ,estos fueron allegados a la \"Causa Armenia\"por el reconocimiento del GENOCIDIO de 19l5. perpetrado por el Imperio Otomano y terminado por la inicial REPUBLICA de TURQUIAGloria permanente a ellos: Woodrow WILSON ( EEUU) ;Fridtjof NANSEN (Noruego) ; Benjamin WHITAKER (Ingles) ; Leandro DESPOUY (Argentino) y RUHASHIANKIKO (Ruanda-Africa)KJKK
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