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16-08-2012 | CATEGORÍA: GENERAL (clic)  Visitas 3089 | Comentarios 5
 

UN ARMENIO DE SIRIA EN LA ARGENTINA: DEL EJERCITO A LA COCINA ARMENIA

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Diran es el chef árabe del Mercado Norte. Antes de empezar una nueva vida en la Argentina, tuvo que luchar por la libertad en su Siria natal. Historia y fotos de un cocinero todo terreno.

 

 
 
Por Nicolás Marchetti 

La vida en los países árabes es muy diferente a la de Argentina. En Aleppo (Siria), la ciudad natal de Diran Arslanian, el reconocido chef árabe del Mercado Norte, los chicos empiezan en la escuela secundaria con instrucción militar, debido a las repetidas guerras civiles y a los conflictos entre países vecinos.
 
El clima de violencia es generalizado y no son pocos los que sueñan con salir de ese espiral en busca de otro destino en el extranjero. Y uno de esos que pensaron que su futuro y el de sus descendientes podían cambiar es Diran, quien luego de varios años en la elite del ejército sirio pudo conseguir un pasaporte para ir hacia la libertad.

"La única embajada que me dio la visa fue la de la Argentina y desde ese momento soy un agradecido a este maravilloso país", cuenta el chef de cocina árabe artesanal, que hoy brilla en la gastronomía local desde su pequeño puesto en el Mercado Norte de la ciudad, además de su servicio de catering para eventos privados.
 
Un largo viaje
 
Para llegar hasta aquí la cosa no fue fácil para él. Es descendiente de armenios que cruzaron a Aleppo en plena matanza turca en 1915. Sus abuelos echaron raíces en esta antigua ciudad siria, involucrada desde entonces y hasta el día de hoy en innumerables episodios violentos.
 
Diran entró al servicio militar obligatorio a los 18 años, por lo que tuvo que dejar de ayudar en el restaurante de su mamá. Esa era su verdadera pasión, estar entre ricos aromas y en familia. De repente, tuvo que cambiar esa vida por la de las especializaciones en artes marciales, paracaidismo, armas de todo calibre y tácticas de guerra.
 
Diran fue un solado de elite y hasta se encargó de ser guardia presidencial por su altura y su físico privilegiado. "En 1975 me mandaron a El Líbano como parte de un ejército de paz, para apaciguar la guerra civil. Viví en peligro permanente un año y sufrí una grave lesión por un auto bomba", recuerda el chef.
 
Pero sobrevivió y volvió a Siria. Trabajó en el servicio de inteligencia y fue guardaespaldas de un general hasta que le dieron la baja. Pero como los ciudadanos sirios siguen "bajo bandera" hasta los 40 años, fue convocado nuevamente algunos años después, cuando la guerra civil se desató en su propio país. Pero no quiso más bombas ni conflictos, y Diran se fue.
 
"No quería que mis próximas generaciones vivieran como yo, en guerra y violencia permanente. Así que le dije a mi mamá que me iba, conseguí el pasaporte por un buen contacto que tenía en el ejército. En 1980 llegué a Córdoba, alentado por un primo que ya vivía acá como sacerdote", detalla Diran, quien tendrá, meses después de su arribo, un arrojo de amor para con su nueva patria.
 
A Malvinas
 
Cuando estalló la guerra de Malvinas en 1982, Diran se quiso alistar en el ejército argentino, pero no pudo porque no tenía su ciudadanía. "Lo hice porque quería ayudar a este país maravilloso, que me dio lo que el mío me había negado: la libertad", cuenta el chef, mientras enrolla unos deliciosos niños envueltos en hojas de acelga. "Mi parra hoy no tiene hojas y las que vienen en frasco no me gustan porque son duras", dice.
 
Lo cierto es que en 1985 comenzaría otra historia en Córdoba. Se casó y abrió un almacén en calle Oncativo 366, que luego se transformó en una rotisería y más tarde en un restaurante de ¡cocina criolla! "Un amigo me enseñó a hacer la comida argentina y la verdad que a mí me gustaba mucho hacerla y comerla", explica.
 
Allí se despachaba humita en chala, locro y buseca, entre muchos otros platos. Pero en 2008, cuando se mudó a este puesto del Mercado, creyó conveniente cambiar y volver a los platos que preparaba junto a su madre, Beatriz, en aquél restaurante de Siria.
 
"Y empecé a hacer comida árabe y armenia, para presentar mi cultura a la comunidad local. Mi objetivo es que los argentinos y cordobeses eliminen todo prejuicio sobre estas comidas e incursionen en nuevos sabores y formas de comer", asegura Diran, quien también es un especialista en lectura de borra de café.
 
El restaurante y su servicio de catering a domicilio andan muy bien. Allí trabaja con sus tres hijas y su mujer. Y Diran dice no querer abrir un restaurante más grande, para cuidar esa "sensación inigualable de comer como en casa". 2Estoy mostrando mi cultura y quiero hacerlo de la mejor manera", confiesa.
 
También cantor
 
Pero Diran no sólo tiene pasado en el ejército y en la cocina. También se expresa mediante el canto en el grupo de folklore armenio Kusan. Y es un cantor de aquellos. Si le piden, puede poner en la pantalla gigante del restaurante un DVD con imágenes de actuaciones en el Teatro Real.
 
"El canto también me gusta y me permite estar con mis amigos y mis costumbres armenias”, confiesa el chef, quien también aporta su voz los domingos en la iglesia ortodoxa armenia de barrio Pueyrredón.
 
Para terminar, Diran contará que el ejército le enseñó a soportar los golpes duros de la vida. Y que ama mucho a la Argentina, que le dio el derecho de vivir en libertad, de trabajar y de opinar lo que siente. "En este país me hicieron sentir un argentino más desde el primer día. Recibí mucha ayuda y tengo grandes amigos", concluye.
 
Su familia, tiempo después, también pudo salir de Siria y hoy vive en Canadá. Diran ya los visitó cuatro veces y hasta trajo del país del norte condimentos para sus comidas que aquí no podría conseguir.
 
Es así que cada vez que alguien prueba su shawarma, su falafel, o su kebee labaine (kebee relleno de manteca en salsa de laban), está disfrutando de todo el esfuerzo y amor de Diran y su familia por conseguir una vida y un sabor mejor.
 

Fuente: http://vos.lavoz.com.ar/comer-beber/ejercito-cocina

 
 
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COMENTARIOS
 
Florahazarian@hotmail.com Hazarian | Ciudad de Cordoba R. Argentina | Afghanistan | 14/09/2013

felicitaciones dicran tu historia es una mas de los armenios que llegaron a cordoba buscando la l pazy el trabajo y la felisidad y esta es la historia de todos los armenios que han sobrevivido al genocidio... te saludo deseandote muchas felicidades a ti y a tu querida familia ,, flora hazarian
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Mihran Sarafian | Buenos Aires | Argentina | 18/08/2012

Diran es un misionero.Un servidor de nuestra Iglesia ente aglutinador de la armenidad. La comunidad religiosa de Cordoba tiene el privilegio de tenerlo como servidor de nuestra Iglesia Apostolica.
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Margarita Kedikian | Montevideo | Uruguay | 18/08/2012

Que Dios te llene de bendiciones.Saber de personas como tú nos llena de orgullo.Desconocía tanta información.Gracias.
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Margarita Kedikian | Montevideo | Uruguay | 16/08/2012

Un ejemplo viviente de nuestro mundo de hoy.Tendría q informar a la juventud de la realidad en esos paises y que el genocidio perpretrado por los turcos aún sigue vigente lamentablemente.
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Christian Akcoskun | Cordoba | Argentina | 16/08/2012

Aguante Diran!!! Solo como comentario, me gustaría agregar que el baron Diran no solo es una voz en la iglesia armenia, es uno de los diáconos (sargavak) fundamentales de nuestra iglesia en Córdoba, el cual recibió el año pasado una mención especial de nuestro Vehapar Karekin II por su invaluable contribución a la Iglesia Armenia. Y para finalizar no es Iglesia Ortodoxa Armenia, si bien es ortodoxa, nuestra iglesia se llama Iglesia Apostólica Armenia. Saludos y suerte!
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