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18-04-2011 | CATEGORÍA: GENERAL (clic)  Visitas 2320 | Comentarios 1
 

VOLUNTARIADO EN ARMENIA EL TIEMPO ES AHORA

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 FUENTE REVISTA GENERACION 3, UGAB

 


“Vos conseguíte el momento para viajar, que de lo demás nos ocupamos nosotros”. La oferta, de boca de los responsables de Birthright Armenia, suena más que tentadora: pasaje ida y vuelta a Armenia gratis, estadía gratis, cursos de idioma gratis. ¿Es real? Seguí leyendo y vas a ver que sí.

Birthright Armenia es una organización no gubernamental cuyo propósito es lograr que los jóvenes diasporeanos tengan una experiencia de “primera mano” de la Madre Patria –ya no como turistas sino como voluntarios en distintas organizaciones sociales, culturales, políticas, etc- y puedan crear lazos duraderos con Armenia y sus habitantes, además de una mejor comprensión de la realidad del país y sus verdaderas necesidades.

Tras la desintegración de la Unión Soviética, Armenia y la Diáspora comenzaron a transitar una etapa de más complejidad, en la que las amenazas a la supervivencia de ambas se dan en varios frentes (emigración, asimilación cultural, etc). A través de su programa, Birthright busca crear las condiciones para el desarrollo de una camada de nuevos líderes en la Diáspora, más conectados con la población de la Madre Patria, y que, a través de estos lazos, contribuyan a que sus connacionales de Armenia tomen conciencia de la importancia de su participación en la construcción de la nación y de la necesidad de permanecer en el país para lograr este objetivo. Y estos vínculos sólo pueden formarse a través del conocimiento mutuo, de la comprensión de sus diferencias y similaritudes –para superarlas- y, a partir de allí, del trabajo en conjunto.

¿Cómo hago?
Para participar de los beneficios que ofrece Birthright, los futuros voluntarios deben primero buscar el programa de voluntariado que más les interese. En la lista, que figura completa en la página, están Armenian Volunteer Corps, Organización Tierra y Cultura, AGBU Yerevan Summer Intern Program (ver aparte), Armenia Tree Project (ver Generacion 3 número 16), Mission Armenia, Yerevan State Medical University, etc. Una vez aceptado por la organización elegida, recién en ese momento el voluntario puede postularse para recibir los beneficios que ofrece Birthright. Es decir: Birthright Armenia no es una organización que realiza trabajo voluntario en sí sino que otorga las facilidades para que quienes quieren viajar a Armenia y no tienen los medios puedan hacerlo.
En ese sentido, los voluntarios reciben el reembolso total de los costos del pasaje a Armenia, ida y vuelta, sea cual sea el país de origen y la distancia de la Madre Patria. Además, hay clases gratuitas de idioma armenio oriental para quienes las necesiten; un mes de alojamiento gratis en casa de familia (dependiendo de la extensión de la estadía, puede ser completamente gratuita); reuniones semanales con otros voluntarios; conferencias con personalidades del mundo político, social y cultural; y excursiones (de las típicas y de las otras también) a un costo ínfimo.


A cambio, el voluntario debe permanecer por lo menos ocho semanas en Armenia, desempeñándose en la organización o institución elegida por al menos 30 horas semanales durante ese período. A quienes viajen durante los meses de verano (junio a agosto) se les solicita que presten servicios fuera de Yereván para poder recibir el reembolso del pasaje aéreo (no así para obtener el resto de los beneficios).

Tené en cuenta que Birthright Armenia sólo acepta postulaciones de jóvenes de entre 20 y 32 años que sean desdencientes de armenios (al menos un abuelo de ese origen étnico) y que hayan terminado sus estudios secundarios (los postulantes que hayan nacido en Armenia deberán demostrar que dejaron el país antes de los 12 años). Si bien es de utilidad manejar el idioma armenio, no hacerlo no es una restricción.
Si no cumplís con alguno de los requisitos, a no desesperar: igual podés participar de las clases de idioma, los tours, conferencias, etc. y alojarte en casa de familia sin costo. Esto último es parte importante de la “experiencia armenia” en su conjunto, ya que los voluntarios tienen la posibilidad de interactuar con una familia local –compuesta por al menos un miembro de edad similar a la del visitante- y conocer con más profundidad la realidad de la población, sus dificultades y sus esperanzas. 

La “experiencia Artsaj”
Uno de los puntos fuertes es el viaje a Karapagh. Pero para Birthright, esta región no termina en la pulcra y renovada Stepanakert (la capital, que captó muchos de los esfuerzos de reconstrucción tras el cese de fuego en 1994) sino que incluye Shushí, segunda ciudad en importancia, cuyas construcciones aún hoy conservan las heridas de la guerra: casas abandonadas, paredes atravesadas por balas, agujeros de bombas por doquier. Allí los voluntarios se alojan en casas de familia y comparten desayunos caseros y charlas con los dueños de casa (también vodkas post-cena y canciones nostálgicas y/o revolucionarias son de la partida). A pesar de la escasez material, los anfitriones se desviven por atender a los visitantes.

Tras el regreso a casa, en el balance del viaje en su totalidad, la experiencia de voluntariado no se resume tan sólo en “qué hice por Armenia” sino también –y seguramente con más intensidad- en “qué hizo Armenia por mí”: quienes pasan por el programa de Birthright vuelven a sus países con una sensación más profunda (a veces también más confusa) de su identidad armenia –descubierta, redescubierta, redefinida-, con nuevos amigos, con recuerdos imborrables sobre la generosidad inagotable de los que menos tienen, con ganas de volver una y otra vez.

 

 

 

 
PASANTIAS DE VERANO EN YEREVAN 

 

Llegó la hora de Armenia. Después de décadas de llevar a cabo programas culturales, educativos, sociales y deportivos en las distintas comunidades de la Diáspora, hace ya varios años la Unión General Armenia de Beneficencia giró sus radares hacia la Madre Patria, buscando así contribuir al desarrollo del país en todos sus niveles para garantizarle a su población un presente y un futuro dignos.

Después de la emergencia inicial que supuso la combinación de varios hechos drásticos en un corto período de tiempo (desde el terremoto de 1988 en Gyumrí pasando por la caída de la Unión Soviética en 1991 y la guerra por la liberación de Karapagh entre 1988 y 1994), y tras asegurarse de que el país ya estaba preparado para recibir algo más que ayuda humanitaria, la UGAB comenzó a instaurar programas de toda índole para mejorar las condiciones de vida de los armenios.

Varios de estos son ya conocidos mundialmente: el Centro de Ultrasonido, la Universidad Americana de Armenia, los Centros Infantiles, los Comedores para Ancianos, la Filarmónica de Armenia, la construcción y renovación de muchas de las instalaciones de la Santa Sede de Etchmiadzín, entre otros.

El paso siguiente tenía que ser la creación de un lazo duradero y de cooperación entre los armenios de la Madre Patria y los de la Diáspora, y ese camino comenzó a recorrerse en el 2007 con la instauración del Programa de Pasantías de Verano en Yereván, hermano menor de los exitosos programas que se llevan a cabo en Nueva York (hace ya 22 años) y en París (desde hace 4).

Este programa les ofrece a los jóvenes universitarios de la Diáspora la posibilidad de entrenarse para ser los futuros líderes comunitarios a través de exigentes pasantías laborales que van acompañadas de un amplio programa cultural en Yereván y la visita a distintos puntos del país. Los participantes no sólo ganan una valiosa experiencia de trabajo (con el desafío que implica hacerlo en un país extranjero, con otro idioma, otras costumbres y otra forma de trabajar) sino que también afianzan su identidad armenia y la enriquecen a través de su relación con los armenios locales y otros diasporeanos.  

Durante las cinco semanas que dura el Programa de Pasantías, los pasantes deben trabajar al menos 35 horas por semana en el puesto que se han ganado, participar de todas las actividades culturales, educativas y sociales obligatorias (unas 3 o 4 por semana) y tomar parte en al menos un proyecto de servicio comunitario.
Los costos para participar del programa son de U$S 50 de inscripción para los postulantes y U$S 1750 en concepto de matrícula para quienes son seleccionados. Obviamente, quienes no pueden costear estos importes pueden postularse para recibir ayuda financiera.

El importe de la matrícula incluye la Visa para ingresar a Armenia; alojamiento durante las 5 semanas de la pasantía; una cena de bienvenida con todo el grupo; cursos de historia, danzas e idioma armenio; participación en programas sociales y encuentros con altos funcionarios del gobierno.

A la hora de seleccionar a los candidatos, los coordinadores del programa entrevistan telefónicamente a cada postulante para comentar las distintas opciones para la pasantía, tras la cual comienza una búsqueda individualizada para cada pasante teniendo en cuenta los conocimientos, necesidades y elecciones de cada uno. Generalmente, un mes antes de comenzar la pasantía cada participante conoce ya cual será su lugar de trabajo. Las exigentes jornadas de trabajo requieren que los pasantes pongan en juego todo su esfuerzo, su curiosidad intelectual y su propensión hacia el trabajo en equipo.

Los postulantes deben cumplir con algunos requisitos: ser de origen armenio; estar cursando como mínimo el segundo año en la universidad o una institución terciaria con un buen promedio de notas; tener un buen nivel de armenio oral y haber participado activamente en actividades de servicio público, ya sea en el ámbito armenio o en el local.

Durante el primer y el segundo año del programa, por el que pasaron armenios de Australia, Canadá, Egipto, Estados Unidos, Rumania, Rusia, Siria y Suiza, los 34 pasantes trabajaron en puestos importantes en la Cancillería, la Asamblea Nacional, el Banco Central de Armenia, la Universidad Americana de Armenia, la Fundacion Cafesjian, el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas, canales de televisión e instituciones medicas.

Durante las noches y los fines de semana, los participantes tuvieron la oportunidad de explorar Armenia y Karapagh (Artsaj). Ademas de los tradicionales puntos turisticos (Garní, Keghart, Sevan, Tilidjan y Khor Virab), visitaron algunos de los programas e instalaciones que la UGAB patrocina en Armenia. También tuvieron la posibilidad de tomar clases de idioma armenio, de danzas y de historia. Las clases semanales de danzas en el Centro Infantil de Nork terminaron con una pequeña actuacion para la comunidad local.

Otra de las actividades planificadas fue el encuentro con líderes politicos del país. Así es como se reunieron con personalidades como Ashot Melkonian, director del Instituto de Historia de Armenia; Hayk Demoyan, director del Museo del Genocidio Armenio; y el entonces Vice Canciller de la república, Armen Bayburtian.

En un viaje de fin de semana a Artsaj, los participantes pudieron observar las notables mejorías que provocaron los proyectos de la UGAB en la región, ya que visitaron la ahora reconstruida Escuela n°7 en la capital Stepanakert; el edificio de departamentos para veteranos y viudas de guerra; una escuela de ajedrez; el monumento a Alex Manoogian en la calle homónima de la capital y presenciaron un concierto de la Orquesta de Cámara de Karapagh

Los pasantes tambien recorrieron tres aldeas en la región de Hadrut, en el sudeste de Karapagh, que son parte del Proyecto de Repoblación de la UGAB. Visitaron la floreciente aldea de Norashén, que ya cuenta con una escuela, un jardín de infantes y una clínica médica y, cerca de allí, el pequeño asentamiento de Pareshén. Tambien visitaron la recientemente inaugurada aldea de Chragn, que será reconstruida completamente en los próximos años.

Como parte del viaje por Karapagh, los pasantes tuvieron la oportunidad de reunirse con el Presidente de la Asamblea Nacional de Artsaj, Ashot Ghulyan, quien expuso el progreso que Karapagh ha hecho en su camino hacia una mayor estabilidad y prosperidad.

Para mantener al tanto de sus experiencias a sus familiares y amigos, los pasantes crearon un blog (en www.abgu.org/ysip) y un grupo de Facebook, a través del cual permanecen comunicados también entre sí.
El canal público de televisión H1 y el canal Shoghagat también grabaron distintos episodios sobre las actividades de los participantes, con miras a compaginarlos en un film. 

Los gastos de la primera camada y muchos de los de la segunda fueron costeados por los benefactores Nazar y Artemis Nazarian, de los Estados Unidos.

Como escribió una de las pasantes, Lara Golnazarians, luego de su experiencia en la Madre Patria: “Mientras estaba en Armenia, continuamente experimentaba una amplia y cambiante gama de sensaciones. Además de sentir felicidad, alegría y orgullo, también sentí dolor, sufrimiento y frustración. Pero contrariamente a mis intenciones iniciales, estoy convencida de que uno tiene que sentir todas esas emociones para que su visita a Armenia sea más que un viaje superficial.”

 


Para saber como participar en BIRTHRIGHT  ARMENIA pulsa
http://www.ian.cc/notas/noticias_ian.php?id=1572

 
 
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COMENTARIOS
 
Lusine Gevorgyan | Alacant | Spain | 02/12/2012

Hola. He leído todo lo que esta escrito en esta pagina. Nací en Armenia y ahora vivo en España. Si puedo ayudaros en algo estoy dispuesta hacerlo. Sinceramente me gustaría ser parte de vuestro grupo y os puedo dar mucha información de mi país.Genocidio, después Nagornovo Karabaxa y en general lo que ahí en historia y en realidad.Hace 2 meses que estuve en Stepanakert vi esas casas destrozadas .Es una tristeza que llevamos nosotros. En fin si puedo ayudaros no dudéis en contar con migo.Gracias y un saludo
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